‘Potje’ en ‘Eppie’ als modeljongens van het nieuwe NEC

Arjan Ebbinge en Patrick Pothuizen stonden gisteren model voor het nieuwe NEC Strijd gaat in Nijmegen eventjes voor mooi voetbal. Tegen RKC met succes: 1 – 0.

Tijdens de afsluitende partijtjes op de donderdagtraining leken Patrick Pothuizen en Arjan Ebbinge even ruzie te maken. ‘Sjonge, jonge, drie weken doe je niks op de training en nu je een basisplaats krijgt, doe je ineens weer je best’, voegde Ebbinge Pothuizen toe. Die reageerde als door een adder gebeten: hap, hap, hap, hap.

‘Geintje’, zeggen de twee een dag later na de winst tegen RKC met een grijns op het gezicht. ‘Mijn ploeg stond achter, dus er moest even wat gebeuren’, zegt Ebbinge over het trainingsvoorval. ‘Nee, het was niet omdat ik dacht dat Patrick een basisplaats zou krijgen en ik niet.’

Maar geintje of niet, het voorbeeld geeft aan wat jongens als Ebbinge en Pothuizen, die voor het eerst na de winterstop speeltijd krijgen, brengen. Strijd, verbetenheid en een over-mijn-lijk-mentaliteit. Iets dat bij het NEC van de laatste weken ontbrak.

Tegen RKC staat er een ploeg met ballen in het veld. Veel knokkers die beter kunnen tegenhouden dan creëren. Belangrijkste doelstelling lijkt dan ook de nul te houden en er als het kan eentje in te prikken.

‘Het belangrijkste was dat we het niet op het voetbaltechnische moesten gooien, maar op strijd’, zegt Pothuizen. ‘Ik had het er woensdag met de trainer over gehad dat ik verdedigende middenvelder kon spelen.’

Tegen RKC staat hij inderdaad op die positie op het veld. ‘Dat ging goed, maar het kostte veel kracht. Op de training denk je dat je goed in conditie bent, maar in de wedstrijd is dat toch heel anders. Na 35 minuten kreeg ik het even zwaar. Toen maakten we het veld veel te groot.’

Pothuizen houdt het ruim een uur vol en gaat dan naar de kant voor Tininho. NEC staat op dat moment zwaar onder druk. Niet gek gezien de verdedigende opstelling. ‘Toch maakt het weinig uit of er een verdedigende of een aanvallende speler op het middenveld staat’, zegt Pothuizen. ‘Het gaat erom hoe je het invult. Rob (Wielaert, red.) weet heel goed zijn momenten te kiezen en kan ook de diepte zoeken.’

Zonder de gewisselde Pothuizen blijft NEC de laatste twintig minuten zelfs met tien man overeind. Is dat een kwestie van de ervaring in de ploeg? ‘Het kan meespelen’, zegt Pothuizen. ‘Misschien zit er daardoor toch meer rust in het team. Maar met de jonge jongens moet dat ook kunnen hoor. Het is vooral een kwestie van veel met elkaar praten en dat kan iedereen.’

Pothuizen begrijpt dat Lok tegen RKC voor een defensievere speelstijl kiest. ‘Ik kan hem geen ongelijk geven. De trainer zei voor de wedstrijd al dat De Graafschap op ons aan het jagen is. Dat is ook zo, wij waren voer voor die jongens. Maar nu is het hun beurt om punten te pakken en ik denk niet dat ze dat bij Twente gaat lukken. Wij kunnen nu even achterover leunen en gaan lekker het weekend in.’

Pas vlak voor de wedstrijd horen de spelers wie er beginnen. Valencia en Denneboom blijken de voornaamste slachtoffers van de nieuwe speelstijl. ‘Dat is voetbal’, zegt Pothuizen. ‘Het is normaal dat je teleurgesteld bent als je op de bank zit. Dat waren Björn, Arjan en ik de afgelopen weken ook. Maar daar moet je je als voetballer overheen kunnen zetten.’

Tegen RKC Waalwijk laten Pothuizen en Ebbinge zien dat goed te kunnen. De laatste maakte in de tiende minuut de winnende met het hoofd. ‘Een geluksgoal’, grapt Pothuizen. ‘Het was zeker geen geluk’, reageert Ebbinge direct. ‘Even later maak ik op dezelfde manier bijna de tweede.’

Na vorig seizoen gescoord te hebben tegen Vitesse is het de tweede van Ebbinge in de eredivisie. ‘Als ze altijd zo belangrijk zijn, laat mij dan maar wat minder scoren. Het was mooi, voor de ploeg, maar ook voor mezelf. Ik hoorde vlak voor de wedstrijd pas dat ik zou spelen en was blij verrast.’

Ook de centrale verdediger kan zich vinden in de verdedigende opstelling. ‘Ik kan me er iets bij voorstellen dat we van drie naar twee aanvallers zijn gegaan en met meer verdedigende middenvelder spelen. Toch gingen we niet echt voor de nul, maar wel voor meer verdedigende zekerheid. Dat we wel de nul houden is hartstikke mooi.’

Door zijn rode kaart is Ebbinge tegen RBC Roosendaal meteen weer geschorst. Drie keer raden wie de belangrijkste kandidaat is om zijn plek in te vullen?


Bron: De Gelderlander
 

Reageer via DTH Facebook of deel via social media of mail.
Reageer op de DTH Facebook pagina
error: Het kopiëren van content is niet toegestaan