Tien vragen aan Youssouf Hersi

‘NEC kan nu wel eens heel moeilijk gaan krijgen’


In het jaar waarin alles anders is verloor NEC voor de UEFA Cup van de Poolse kampioen Wisla Kraków, terwijl de ploeg van Johan Neeskens vervolgens kansloos was tegen NAC Breda. Youssouf Hersi (21) legt uit waarom en kijkt uit naar zijn eigen toekomst, die waarschijnlijk niet in Nederland ligt. ‘Spanje, Italië, Engeland, Duitsland, die landen hebben veel meer topclubs.’


Welk gevoel overheerst na de UEFA-Cup uitschakeling tegen Wisla Kraków?
‘Uiteindelijk toch een positief gevoel, omdat het een mooi avontuur is geweest. Vooral in Nijmegen was de sfeer fantastisch, niet te vergelijken met een competitiewedstrijd. De mensen straalden blijdschap uit, omdat voor het eerst na twintig jaar weer eens Europees voetbal in de stad werd gespeeld. Een heerlijke ambiance om in te voetballen, jammer dat we het niet konden afmaken. Over twee wedstrijden gezien was Wisla een maatje te groot voor ons.’


Wat was het verschil?
‘Wisla was net wat geraffineerder dan wij, professioneler ook. Die ploeg speelt ieder jaar Europees voetbal en zat dit seizoen zelfs in de voorronde van de Champions League. De meeste spelers van NEC debuteerden op Europees niveau. We zijn geklopt op slimmigheidjes. Die spelers van Wisla gaan liggen als ze een duwtje krijgen, wij blijven staan. Verder vond ik het vooral een geduldige ploeg. Nadat wij op voorsprong kwamen, raakten ze niet in paniek en wachtten ze op dat ene kansje dat zou komen. De gelijkmaker viel net voor rust, het breekpunt in de wedstrijd.’


Meer nog dan die rode kaart van jou, halverwege de tweede helft?
‘Vind ik wel. Met die 1-1 moesten we op jacht naar een doelpunt, terwijl wij aan 1-0 genoeg hadden gehad. Ik geef toe dat ik echt op het randje speelde, maar die scheidsrechter was natuurlijk ook een drama. De eerste gele kaart die ik kreeg was terecht. Ik protesteerde tegen een beslissing, terwijl ik gewoon mijn mond had moeten houden. Wisla profiteerde, die spelers gingen me zoeken en de scheidrechter trapte er nog in ook! Mijn tweede gele kaart sloeg nergens op. Ik raakte die jongen niet eens, maar hij maakte theater en ik kon vertrekken.’


Vervolgens beslist Wisla de wedstrijd en krijgen Patrick Ax en Mike Zonneveld nog rood.
‘Met tien man ben je kansloos tegen zo’n ploeg, dat besefte ik gelijk toen ik werd weggestuurd. Achteraf had ik misschien beter gewisseld kunnen worden. Daar hield ik al rekening mee. Dat ook Ax en Zonneveld werden weggestuurd, was pure frustratie. Niet goed te praten, maar daaruit blijkt wel dat we een hecht team zijn dat iets voor elkaar overheeft. We zijn strijdend ten onder gegaan.


Volgens Johan Neeskens heeft NEC veel goodwill verspeeld met die drie rode kaarten.
‘Weet ik niet. Ik denk toch dat de mensen een fantastische wedstrijd hebben gezien, waarin van alles gebeurde. Om de Poolse kampioen te kunnen verslaan, moesten we natuurlijk heel veel strijd leveren.’



Hoe moeilijk is het je daarna weer op de competitie te concentreren voor de wedstrijd tegen NAC?
‘Voor mij niet al te moeilijk, want ik heb mezelf voorgenomen dat ik iedere week een topprestatie moet leveren, maar voordat we het wisten stonden we met 2-0 achter en was die wedstrijd eigenlijk al gespeeld. Onbegrijpelijk, deze nederlaag is misschien nog erger dan de uitschakeling tegen Wisla. Ik was benieuwd hoe iedereen zou reageren na die Europa Cup-wedstrijd, maar het was alsof sommige jongens geen zin hadden. Iedereen speelt wel een keer slecht, maar dan kan je er toch nog wel voor werken?’


Waarom draait NEC zo moeizaam?
‘Laat ik eerst één ding vooropstellen: wij hebben vorig seizoen ontzettend veel geluk gehad. We wonnen veel wedstrijden met één doelpunt verschil en vaak ook nog in de laatste minuut, zoals uit tegen RKC Waalwijk, toen we ons plaatste voor Europees voetbal. Daarnaast pakte Dennis Gentenaar de meest onhoudbare ballen en hadden we nauwelijks last van blessures. Dat is nu allemaal anders. Frank Demouge en Jarda Simr zijn geblesseerd geweest, en nu zijn we Patrick Ax weer een hele tijd kwijt. Een ander verschil is dat we een voorsprong niet weten vast te houden.’


Maak jij je zorgen?
‘We hebben nog steeds een goede ploeg, maar nu zakken we weg op de ranglijst en kunnen we het nog weleens moeilijk gaan krijgen. We moeten echt gaan oppassen. Als wij niet de juiste instelling hebben, kunnen we van iedereen verliezen. We moeten hier maar eens goed over napraten, dit kan gewoon niet. Johan Neeskens is in elk geval vrij duidelijk. Er is maar één oplossing, zegt hij: keihard werken.’


Neeskens dreigt aan het eind van dit seizoen NEC te verlaten.
‘Dat zou ik jammer vinden, maar het is ook nog lang niet zeker of ikzelf blijf. Ik kan met Neeskens fantastisch opschieten. Mensen denken dat hij streng is, maar ik ken Neeskens als een rustige, bedachtzame trainer. Hij legt dingen duidelijk uit. Ik weet niet niet of hij voor iederéén goed is, maar voor míj is hij de ideale trainer. Hij kijkt verder dan dan voetbal alleen en ziet het als je ergens mee zit. Je kunt met alles bij hem terecht en daar hou ik wel van.’


Ben jij bezig aan het belangrijkste jaar in je carrière?
‘Zo zie ik dat wel. Er zit nog steeds een stijgende lijn in mijn loopbaan. Omdat ik bij Ajax niet aan spelen toekwam, ging ik naar NAC. Daar stond ik vijftien keer in de basis en speelde uiteindelijk 33 wedstrijden. NEC was voor mij een stap hogerop, omdat ik de zekerheid van een basisplaats. Johan Neeskens sprak meteen zijn vertrouwen uit in mij. Dat was belangrijk en vorig seizoen speelde ik dertig duels in de basis. Ik ben de laatste twee jaar slimmer geworden, meer ervaren en sterker. In maart of april gaan we kijken wat voor mij het beste is. Mijn contract bij Ajax loopt nog tot de zomer van 2005. Nóg een jaar worden uitgeleend aan een subtopper is niet goed voor mijn ontwikkeling. Dus rest eigenlijk alleen de Top Drie. Kijken of die me willen hebben, als dat niet zo mag zijn, dan is er nog altijd het buitenland. Daar heb je geen Top Drie. Kijk om je heen: Spanje, Italië, Engeland, Duitsland, die landen hebben veel meer topclubs. Ik sluit daarom helemaal niks uit.’


Bron: Voetbal International

Reageer via DTH Facebook of deel via social media of mail.
Reageer op de DTH Facebook pagina
error: Het kopiëren van content is niet toegestaan