Jacco Swart: ‘NEC staat op een kruispunt’

Vandaag starten we op deze website met een serie interviews met mensen achter de schermen bij NEC Allereerst algemeen directeur Jacco Swart, sinds juli 2004 werkzaam bij de club. Dit interview betekent tevens de aftrap van een tweewekelijkse column van Jacco. Hij zal in deze columns terug- en vooruitblikken op zaken die zich binnen en rondom de club hebben afgespeeld en gaan afspelen. De eerste column verschijnt over drie weken? 
 
Jacco Swart heeft wel eens betere tijden gekend. Sinds zijn aantreden als algemeen directeur van NEC in de zomer van 2004 is hem weinig bespaard gebleven. Een vroege uitschakeling in de Intertoto tegen het nietige Cork City was een eerste teken dat het wel eens een moeilijk seizoen kon gaan worden. Maar dat NEC halverwege de competitie op de 14e plaats zou staan ? dezelfde positie als waarmee de Nijmeegse club vorig jaar een uiterst teleurstellend seizoen afsloot ? en dat trainer Johan Neeskens vroegtijdig het veld zou moeten ruimen, had niemand in Nijmegen gedacht. Dat bovendien de verhoudingen met de fanatieke aanhang ook nog eens stevig onder druk zou komen te staan door een serie incidenten, waaronder meest recentelijk de ‘rel’ rond het alcoholverbod in De Eendracht voorafgaand aan de wedstrijd tegen ADO Den Haag, maakt de positie van Swart er niet makkelijker op. ?Maar dat weet je als je in de voetballerij gaat werken. Niets is zo veranderlijk als de sportwereld; opportunisme viert er hoogtij. Ik ben inmiddels wel wat gewend. Als we keihard werken, komt NEC hier weer bovenop. Maar er is een hoop werk te verrichten. Eén moment tevreden achterover leunen kan funest zijn.’ 
 
Verrassingen
Bij zijn aankomst in De Goffert wist Swart nog niet wat hem te wachten stond. De organisatie die hij aantrof herbergde voor de 37-jarige oud-directeur van De Graafschap en Go Ahead Eagles twee aangename verrassingen: de kwaliteit van de jeugdopleiding en de band tussen de club en haar achterban. Die bleek hechter dan insiders hem al hadden verteld. ?NEC is een volksclub en Nijmegen is een echte voetbalstad’, zo luidde de conclusie die Swart al snel trok. De nieuwe directeur ?viel met zijn neus in de boter’: het teleurstellende seizoen 2003-2004 was net achter de rug; van de euforie na het behalen van Europees voetbal een jaar daarvoor was nog maar weinig over. Logisch dat de supporters ontevreden waren, vindt Swart. Toch plaatst hij een kanttekening. ?Je moet begrip hebben voor de emoties van de supporters, maar ook uitkijken dat je je niet laat overstemmen door een minderheid. En juist dat gebeurde in mijn ogen tijdens de inmiddels ?beruchte? supportersavond. Het leek wel een afrekening. Wat we allemaal niet op ons bordje kregen: het nieuwe shirt, het drugs- en rookbeleid, de familievakken, de beloofde spits die niet kwam, op alles werden we aangevallen. Dat is op zichzelf niet erg, maar het ging me om de toon waarop dat gebeurde. Dat had anders gekund.’ 
 
Draagvlak
Eén ding heeft Swart in elk geval geleerd van die avond ? of eigenlijk wist hij het al: het belang van een goede communicatie met de achterban. ?We hebben inmiddels de nodige stappen gezet om de communicatie te verbeteren. Het is vooral belangrijk om de supporters altijd op de hoogte te brengen van de actuele gebeurtenissen én van de factoren die meespelen bij het nemen van bepaalde beslissingen. Als NEC haar supporters serieus neemt en betrekt bij de club, zullen de verhoudingen vanzelf weer normaliseren. Zo hebben we onlangs de fans gevraagd hoe het voorprogramma bij de wedstrijden ingevuld zou moeten worden. Via de site konden mensen zich melden om mee te praten. Door onze supporters te informeren en – waar mogelijk – te raadplegen proberen we draagvlak te creëren, zodat een volgende supportersavond geen verantwoording van gedane zaken is, maar meer een gedachtewisseling over zaken die nog moeten plaatsvinden.’ 
 
Buscombi’s
Een punt waar veel supporters ontevreden over zijn is het forse aantal verplichte buscombi’s. NEC staat achter ADO Den Haag tweede op de lijst van clubs met de meeste uitwedstrijden waarvoor vrij vervoer niet is toegestaan. Swart is niet onder de indruk. ?We merken dat veel clubs – zoals recentelijk Willem II – ons confronteren met het gedrag van onze supporters in bijvoorbeeld Doetinchem en Arnhem. En daar kan ik ze geen ongelijk in geven. Een aantal mensen is daar ver over de schreef gegaan. Het is bijzonder treurig dat de goeden nu onder de kwaden lijden, maar zo werkt het nu eenmaal. Ik zou het liefst willen dat iedereen op eigen houtje uitwedstrijden kon bezoeken, maar dat is helaas een utopie. Op termijn zal er zeker een systeem komen met een seizoenskaart voor uitwedstrijden. Ajax en Feyenoord werken daar al mee, en met succes. Maar zover is het nog niet en tot die tijd zitten we in ieder geval met die buscombi’s.’ 
 
Doorgroeien
Ondanks de roerige tweede helft van 2004 kwam Swart terecht in een club met structuur. In de jaren daarvoor was NEC uitgegroeid van vaste deelnemer aan de nacompetitie tot stabiele middenmoter, het nieuwe stadion was af, de spelersgroep had een duidelijke kwalitatieve injectie gehad en aan het aantal toeschouwers en leden van de business club viel de groeiende populariteit van NEC af te lezen. Kortom: de Nijmegen Eendracht Combinatie leefde weer in Nijmegen. ?Laat ik zeggen dat de noodzaak om direct allerlei enorme operaties op poten te zetten ontbrak’, aldus Swart. ?Ik heb mezelf eerst tijd gegund om de club te leren kennen, om een plaatsje te bemachtigen binnen de organisatie. Eenmaal ingewerkt ben ik tot de conclusie gekomen dat NEC op een kruispunt staat. Het is een ambitieuze club, die de afgelopen jaren stevig gegroeid is. Nu komt de principiële vraag: moeten we doorgroeien? Eigenlijk is die vraag overbodig, want natuurlijk moeten we doorgroeien. Al was het alleen maar omdat de concurrentie dat ook doet. Stilstand is achteruitgang. Als dat cliché ergens waarheid is, is het wel in de voetballerij. Maar voorlopig moeten we keihard knokken om de mensen aan ons te blijven binden. Dat staat voorop.’ 
 
Tweede ring
Een van de manieren waarop NEC kan doorgroeien is via uitbreiding van het stadion. Voorzitter Hans van Delft heeft het de afgelopen jaren vaak geroepen: de tweede ring moet en zal er komen. Swart is voorzichtiger: ?Als ik realistisch ben, zie ik dat noch de tribunes noch de business club uitverkocht zijn. We hebben dit jaar – in tegenstelling tot twee jaar geleden – niet elke week een ?volle bak?. Dus een keiharde noodzaak is er niet. Natuurlijk spelen de sportieve resultaten hierin een grote rol. Zodra het beter gaat met de club, groeit de populariteit ook weer. Maar we moeten wel realistisch blijven. En als we uitbreiden, moeten we dan extra tribunes bouwen of meer ruimte voor de business club creëren? Dat laatste levert meer geld op en dat is van levensbelang. Naar de precieze technische mogelijkheden wordt nu gekeken. Maar: er moet voldoende ruimte blijven voor supporters. Met dat soort vragen worstelen we momenteel. Laat ik het zo zeggen: als het stadion wordt uitgebreid, zal dat zeker niet op korte termijn zijn. Als we de hoogte in willen bouwen, moet er een bestemmingsplan gewijzigd worden. En dat kost tijd, veel tijd. Bovendien moeten we voorzichtig zijn, omdat het Goffertpark de status van monument heeft.’ 
 
Geldschieters
Het belang van sponsors is al aangestipt. Net als iedere club is ook NEC afhankelijk van de inkomsten die via de business club en shirtsponsors worden binnengehaald. Omdat de contracten met de belangrijkste geldschieters aflopen, voert NEC momenteel onderhandelingen met de bestaande sponsoren over contractverlenging. Ook wordt met andere partijen gesproken, erkent Swart. ?Met medeweten van de huidige hoofdsponsoren’. 
 
Opvallend is dat NEC de externe financiers ook in haar technisch beleid heeft ?toegelaten’. De transfers van Niedzielan en Barreto zijn met privé-gelden bekostigd. ?Alleen op die manier zijn spelers van – voor onze begrippen – buitencategorie haalbaar, zo eerlijk moet je zijn. En het is ook geen bezwaar, mits er heldere afspraken gemaakt worden met externe financiers. Het ontslaat ons echter niet van de plicht om de jeugdopleiding of de scouting te perfectioneren.’ 
 
Het gerucht dat de geldschieters momenteel de hand op de knip houden uit onvrede over de prestaties van met name Niedzielan, verwijst Swart naar het rijk der fabelen. ?Natuurlijk stonden zij – overigens net als ik en alle supporters – niet juichend langs de zijlijn het afgelopen jaar. Maar het uitblijven van de nieuwe spits heeft daar niets mee te maken. Cees Lok heeft zijn vertrouwen uitgesproken in de huidige spelersgroep. Met de huidige selectie moet het mogelijk zijn om nog een aantal plaatsen te klimmen en het seizoen positief af te sluiten. Alleen bij buitenkansjes of noodgevallen – blessures en dergelijke – wordt er tussentijds iemand aangetrokken. Dat is nu dus het geval met Bart van den Eede. Als gevolg van de blessureperikelen van Frank Demouge moest er actie worden ondernomen. Bovendien is het prettig om te zien dat Niedzielan ook steeds beter in vorm komt.’ 
 
Intertoto
Vanwege haar deelname aan de Intertoto was NEC eind juni de eerste club in Nederland die weer aan de voorbereiding voor het nieuwe seizoen begon. Wat betreft Swart en de technische staf is het ‘experiment’ van de Intertoto niet voor herhaling vatbaar. Volgend jaar doet NEC dan ook in elk geval niet mee. Swart: ?Redenen genoeg: ten eerste was het gewoon een teleurstellende prestatie. Cork City is nu niet echt een ploeg om van achterover te vallen. Daarnaast denken we dat het – met het oog op de nieuwe opzet van de eredivisie met play-offs en het vrijwel volledig verdwijnen van de winterstop ? komend seizoen niet slim is om deel te nemen. Dan zouden onze spelers vrijwel non-stop vanaf juni tot mei bezig zijn. Als je dan ook nog eens een Barreto hebt die op en neer vliegt voor het Paraguayaanse elftal, kun je op je vingers natellen dat we onszelf een keer gaan tegenkomen.’ 
 
Verantwoordelijkheid
Aan het eind van het gesprek wil Swart nog één ding kwijt: het belang dat NEC hecht aan haar maatschappelijke taak. De rol die een voetbalclub vervult in de samenleving is groot. ?Een voetbalclub heeft een grote aantrekkingskracht op – onder meer – jongeren. We kunnen deze jongeren dus ook beïnvloeden, sturen. Die verantwoordelijkheid moeten we op ons nemen als organisatie en dat doen we ook. Neem bijvoorbeeld de samenwerking met het ROC, de clinics die we verzorgen bij amateursclubs of de inzamelingsactie voor Azië. Allemaal voorbeelden van onze maatschappelijke betrokkenheid.’ 
 
Bron: NEC-Nijmegen

Reageer via DTH Facebook of deel via social media of mail.
Reageer op de DTH Facebook pagina
error: Het kopiëren van content is niet toegestaan