Edgar Barreto wil graag naar PSV

NEC begon met hoge verwachtingen aan dit seizoen. maar snakt inmiddels naar het eind van de competitie. Toch viel in een zouteloze keuken de afgelopen maanden één smaakmaker te bewonderen: Edgar Barreto (20). De Paraguayaan met misschien wel de mooiste trap op de Nederlandse velden. Een bezoek aan een balkunstenaar.

Het is een wat onwezenlijke gewaarwording. Alsof je in een automatiek een willekeurig vakje opentrekt en er geen laffe kroket maar een exquise tournedos aantreft. Waar je een van ’s lands meest begaafde voetballers in gedachten in een kasteel plaatst, blijkt de werkelijkheid een stuk minder sprookjesachtig. Op zoek naar Edgar Barreto belanden we in een doorsnee woonwijk in Nijmegen, op een welgemikte vrije trap van De Goffert, gespeend van elke architectonische creativiteit. Voortuintje, rijtjeshuis, schuurtje. Binnen tuurt een bont gezelschap naar de Spaanse zender TVE: de controleur van het Nijmeegse middenveld zelf, moeder Graciela, zusje Maria Isabel, de Chileense huisvriend Mauricio en ploeggenoot José Valencia uit Ecuador, die voor de gelegenheid dienst doet als tolk. Barreto heeft zich de taal van zijn nieuwe thuisland anderhalf jaar na emigratie nog maar mondjesmaat eigengemaakt. ‘Toen ik hier net was kreeg ik via NEC Nederlandse les, maar daar ben ik mee gestopt. Mijn leraar sprak geen Spaans, waardoor we elkaar niet begrepen’, zegt hij. ‘Misschien dat ik binnenkort op zoek ga naar iemand anders die me de taal kan leren. Het heeft geen haast. Ik versta de voetbaltermen en kan mezelf redden in de supermarkt, dat is voor nu voldoende.’ Als enige man in huis ontkomt hij niet aan boodschappen doen en het verrichten van huishoudelijke klusjes. De pater familias is wegens werkverplichtingen achtergebleven in Zuid-Amerika, eens in de zoveel weken komt hij overvliegen.


Ondanks rondslingerende verhuisdozen tot vorige maand bivakkeerden de Barreto’s nog op een camping – is het niet moeilijk souvenirs van het moederland te ontwaren. De muur hangt vol met foto’s, landkaarten en een grote Paraguayaanse vlag. De koffie, daarentegen, wordt geschonken in oer-Hollands boerenbonte servies. De middenvelder moet lachen als hij hoort dat de bescheiden behuizing bevreemding wekt. ‘Wat moet ik met een grote villa? Ik ben een normale jongen, dit huis past bij me. Hier kan ik slapen en tot rust komen, meer is niet nodig. Ik ben alleen maar bezig met mijn werk. Misschien dat ik ooit wel een groter huis ga kopen in Paraguay, handig voor vakanties.’ Tijdelijke tolk Valencia bevestigt de woorden van zijn ploeggenoot: ‘Edgar is een ontzettend rustige, bescheiden jongen. Heel erg op zichzelf, een beetje een kluizenaar eigenlijk. Dat zie je vaak bij mensen uit arme landen van Zuid-Amerika: ze hebben niet veel nodig om gelukkig te zijn.’


Dat wil niet zeggen dat Barreto nooit heimwee heeft naar het land waarin zijn wortels liggen. ‘Ik mis mijn vrienden en mijn vriendin daar weleens, maar ook de manier van leven. De vrijheid, het samen buiten zijn. Hier zijn de mensen allemaal met zichzelf bezig. Daarom zit ik ook veel thuis, een beetje internetten of spelen op de PlayStation, dat is het wel. Dat is niet erg. Ik ben hier gekomen met één missie, slagen als profvoetballer.’


En met het behalen van die doelstelling lijkt het wel goed te komen. In korte tijd is Barreto uitgegroeid tot de sleutelspeler in Nijmegen. Het zegt veel over zijn eigen kwaliteiten, maar óók over de ploeg wanneer hij als twintigjarige buitenlander de kar moet trekken. De goede middenklasser die NEC in potentie kan zijn, is dit seizoen maar al te vaak een pruttelend invalidenwagentje. Ook Barreto baalt van de prestaties. ‘Als sportman wil je altijd ergens voor strijden, maar nu spelen we al wekenlang om helemaal niets. Dat is niet prettig. Het is gewoon een vervelend seizoen. We begonnen best goed, maar kregen al snel te maken met blessures en schorsingen. Daardoor kon de trainer nooit drie wedstrijden op rij hetzelfde team opstellen. Dan kom je altijd in de problemen. Verder hebben we ook weinig geluk gehad. We zijn heel veel wedstrijden beter geweest dan onze tegenstander, maar dan scoorden we zelf niet en kregen er wel eentje tegen.’ Pech of niet, als gevolg van de teleurstellende resultaten werd trainer Johan Neeskens al vroeg in het seizoen geslachtofferd door het bestuur. Een gevoelige klap voor de Zuid-Amerikaan. ‘Na het ontslag van Neeskens heb ik een heel moeilijke periode beleefd. Toen ik hier aankwam had hij me fantastisch opgevangen, hij was eigenlijk de enige persoon op de club die goed Spaans sprak. Ik kon het heel goed met hem vinden. Nog steeds trouwens, we hebben contact gehouden. Op een gegeven moment pakten we heel weinig punten, in de voetballerij is de trainer dan helaas de eerste die moet sneuvelen. Iedereen bij NEC wist dat Neeskens geen schuld had aan de slechte prestaties, toch moest hij vertrekken. Dat had nooit mogen gebeuren, als je het mij vraagt. Ze hadden het hem in elk geval tot het eind van het seizoen moeten behouden. Een ontslag had hij niet verdiend.’


De nieuwe hoofdtrainer Cees Lok bepleitte bij zijn aantreden een meer offensieve strijdwijze, maar de houdbaarheid van het nieuwe elan bleek van korte duur. De aanvallende intenties werden dikwijls ingeruild voor een behoudend concept. ‘Een duidelijke lijn lijkt te ontbreken’, analyseert Barreto. ‘Tegen FC Twente speelden we laatst bijvoorbeeld weer heel verdedigend, omdat we veel basisspelers misten. Ikzelf ben voorstander van een uitgebalanceerde tactiek. Niet te aanvallend, niet te verdedigend, ergens ertussenin. In zo’n systeem kom ik als controlerende middenvelder ook het best tot mijn recht.’


Al met al spreekt de Paraguayaan van een seizoen met ‘gemengde gevoelens’. De matige teamprestaties staan lijnrecht tegenover zijn uitstekende persoonlijke ontwikkeling. ‘Ik heb best wat goede wedstrijden gespeeld, al heb ik mijn top nog lang niet bereikt’, weet het Latijns-Amerikaanse lichtpunt. ‘Ik wil beter worden, maar dat is nu niet gemakkelijk. In een goed voetballende ploeg ga je vanzelf vooruit, in een minder draaiend elftal is het heel moeilijk boven jezelf uit te stijgen. Je moet wekelijks al een van de betere spelers zijn om je niveau een beetje te behouden. Maar dan word je nog niet beter.’ Het zijn woorden die lijken te impliceren dat hij niet van plan is al te lang in Nijmegen te blijven. Een vertrek is niet ondenkbaar, aangezien verscheidene grote clubs waaronder Hamburger SV en Celtic de kleine middenvelder al in het vizier hebben. Toch zegt Barreto, wiens contract nog doorloopt tot de zomer van 2008, helemaal niet bezig te zijn met een voortijdig afscheid van de Waalstad. ‘Ik richt me volledig op NEC en heb de hoop dat het volgend seizoen beter zal gaan. Berichten in de media over clubs die me volgen leg ik naast me neer. Er is niets concreet en daarom heeft het totaal geen zin me er druk over te maken. Mijn grote droom is wel ooit voor een grote club te voetballen, maar ik ben nog jong en heb alle tijd.’ Overweegt hij op weg naar een eventuele Europese grootmacht een tussenstap te maken bij een Nederlandse topclub? ‘Dat ligt eraan wanneer die kans zou komen. Stel dat PSV me over drie jaar benadert als mijn contract is afgelopen, dan ben ik waarschijnlijk al te lang in Nederland en zal het me beter lijken naar het buitenland te gaan. Maar kloppen ze volgend seizoen bijvoorbeeld al op de deur, dan zie ik een overstap wel zitten.’


Mauricio kijkt op van zijn VI’tje. De Chileense tiener moet er niet aan denken dat zijn maatje gaat verkassen. Elke dag komt hij Barreto opzoeken. Een beetje tv kijken, computeren. Samen voetballen is sinds kort van het programma geschrapt. ‘Eerst gingen we weleens ballen op een veldje in de buurt, maar daar ben ik mee gestopt. Laatst speelde hij me vier keer achter elkaar door de benen. Het had geen zin meer. Edgar is té goed’, beseft Mauricio. De Paraguayaan tovert een trotse lach op zijn karakterkop.


De lompe beitel waarmee zijn tekenfilmhoofd is uitgehakt werd duidelijk niet gebruikt bij de creatie van zijn sierlijke voeten. De Paraguayaan is gezegend met een ragfijne traptechniek, waardoor zijn vrije schoppen niet zelden voor direct of indirect gevaar zorgen in de vijandelijke linies. Het geheim? Altijd blijven oefenen. Barreto: Als klein jongetje voetbalde ik altijd met mijn broer Diego. Ik trappen, hij keepen. We stapelden drie prullenbakken op elkaar en dan moest ik de bal daaroverheen zien te liften. De kunst was de bal zó’n boog mee te geven dat hij achter het torentje snel zou dalen. Een kwestie van blijven proberen, op een gegeven moment krijg je de techniek vanzelf onder de knie. Later bij de clubs ben ik altijd blijven trainen op mijn trap. Bij NEC blijf ik na afloop vaak nog een tijdje ballen trappen. Trainen is alles.’ De esthetiek van een mooie vrije trap is aan Barreto niet besteed. Een wreeftap binnenkant paal, een snoeiharde pegel in het kruis of een gekrulde bal in de verre hoek; de baan van het schot zal hem een zorg zijn. Als hij maar erin gaat. Dat is het enige wat telt.’


Hij loopt naar de keuken en keert terug met een Spaans voetbalblad. Trots toont hij een interview met de voornoemde broer, die het als doelman ook heeft geschopt tot het betaalde voetbal. Hij maakte net zoals de NEC-speler deel uit van het olympisch elftal van Paraguay dat vorig jaar zilver won op de Spelen in Athene. Inmiddels speelt de 23-jarige Diego Barreto voor Almeria CF in de Spaanse Segunda División. ‘Hij is een goede doelman, met sterke reflexen’, vertelt de middenvelder. ‘Ik heb hem geadviseerd naar Nederland te komen. Hier zou hij zich goed kunnen ontwikkelen.’


Hij is erg te spreken over de Holland Casino Eredivisie. De competitie kent volgens hem veel goede clubs en het niveau van het voetbal ligt hoog. Barreto ontdekte in Nederland zelfs een nieuwe held. Hij kwam als Edgar Davids-fanaat, maar inmiddels is hij helemaal weg van een andere positiegenoot. ‘Mark van Bommel’, en zijn ogen worden nog groter dan ze al zijn. ‘Een fantastische speler, zó compleet. Kan controlerend spelen, kan aanvallen, heeft een goede techniek, is sterk en pakt veel ballen af. Echt iemand aan wie ik me probeer te spiegelen.’


Op het gebied van strijdlust en technische kwaliteiten mag Barreto zich al voorzichtig gaan meten met zijn voorbeeld, maar in tegenstelling tot Van Bommel is de Zuid-Amerikaan nog niet in staat constant te presteren. Natuurlijk een logische consequentie van zijn jeugdigheid, maar in hoeverre wordt zijn ontwikkeling nog belemmerd door het vele gereis voor vèrplichtingen met Paraguay, waarvoor hij inmiddels tien A-interlands op zijn naam heeft staan? Sinds zijn komst naar NEC hield Barreto meermaals mentale en fysieke ongemakken over aan de intercontinentale trips. ‘Vorig seizoen was er een fase waarin het me allemaal wat te veel werd. Achter elkaar speelde ik de Copa America, Olympische Spelen en WK-kwalificatiewedstrijden. Destijds hadden mensen gelijk als ze zeiden dat ik vaak moe was en pijntjes had. Nu niet meer. Ik speelde mijn laatste kwalificatiewedstrijd vorige maand tegen Chili, op een woensdag. Vrijdagmiddag laat was ik terug in Nijmegen, zaterdagochtend heb ik licht getraind en zondag speelden we tegen FC Groningen. Ik speelde goed en scoorde met een vrije trap. Mijn lichaam en geest zijn het afgelopen jaar veel sterker geworden.’


‘We laten hem niet voor een paar miljoen gaan’
Als het aan NEC ligt, is Edgar Barreto de komende seizoenen nog in De Goffert te bewonderen. Voorzitter Hans van Delft zegt niet wakker te liggen van de oplaaiende interesse in de middenvelder: ‘Iedereen begint zo langzamerhand te zien dat hij kan voetballen, hij doet het uitstekend en wordt alleen maar beter. Ik heb wat rumours over geïnteresseerde clubs gehoord. maar een officieel bod heb ik nog niet ontvangen. Heeft ook geen zin. want wij willen de speler behouden. We hebben hem volgend seizoen hard nodig: De vraag is in hoeverre NEC een eventuele transfer zou kunnen blokkeren. aangezien Barreto voor een belangrijk deel is betaald door particuliere geldschieters. onder wie naar verluidt ook de voorzitter zelf. ‘Daar laat ik me niet over uit’. zegt Van Delft. ‘Wij doen alles in overleg met de financiers. Zij hebben dezelfde belangen als NEC en zien nu eveneens geen heil in verkoop. Als er echt een extreem bod op tafel komt kan men komen praten. ik ben niet helemaal doof voor gekke dingen. Maar men moet niet denken dat wij Barreto voor een paar miljoen laten gaan.’

Bron: NECfan + Voetbal International

Reageer via DTH Facebook of deel via social media of mail.
Reageer op de DTH Facebook pagina