Waar zijn de witte jassen?

Nijmegen – ‘Waar zijn die witte jassen?’ Helemaal kapot kwamen de NEC-helden de kleedkamer binnen.

De finale tegen Ajax was binnen. Maar zingen konden ze nog wel. Bijna huilend vielen ze elkaar om de nek.

Champagne vloeide er nog niet, maar het kratje pils dat in allerijl was aangerukt, ging in een hoog tempo door de dorstige kelen. Het kunststukje was geklaard. Door het beter benutten van de noodzakelijke strafschoppen was Haarlem van de bekerfinale afgehouden.

En Europees voetbal lonkt als Ajax ook nog eens de landstitel zou veroveren. Wie had dat voor mogelijk gehouden? Een ploeg die keihard moet knokken voor lijfsbehoud en ook nog in staat is in de strijd om de vaderlandse voetbalbeker alles uit de kast te halen? Maar NEC toonde karakter, voor de tweede keer in vier dagen.

Grote Held

Uiteraard was doelman Harrie Schellekens opnieuw de grote held. Ook tijdens de halve finale wedstrijd tegen Wageningen sleepte hij zijn ploeg erdoor door twee penalties te keren

Gisteravond in de tumultueze ontknoping in het Goffertstadion hoefde hij slechts één strafschop te stoppen om de finale veilig te stellen.

‘Bij de penalty van Van Leen gokte ik bewust op een hoek. Dat moet je ook altijd doen’, vertelde hij direct na afloop. ‘Die andere strafschoppen waren allemaal heel goed genomen, anders had ik er toch misschien nóg wel één gehouden. Je hebt toch gezien dat ik me vandaag beresterk voelde.’

Harrie Schellekens maakte geen haast om zich te douchen. Hij genoot intens van zijn avond. Het kon ‘de beer uit De Goffert’ ook niet schelen dat er snierende opmerkingen in zijn richting werden gemaakt zoals ‘We hebben toch maar aan die lijnkeeper te danken, dat we nu in de finale zitten.’ Harrie Schellekens bleef rustig zitten.

Echte prof

Henk Grim toonde zich gisteravond een echte prof. Hij moest de beslissende vijfde strafschop voor zijn rekening nemen. Maar de Groesbeker zat er niet mee. ‘Ik zei nog tegen Piet hubers: Als ik de vierde moet nemen, zeg het maar. Het maakt me niks uit. Ik ben nooit bang voor een penalty,’ vertelde hij heel nuchter, alsof hij een oefenwedstrijd had afgewerkt.

Aanvankelijk leek het erop dat ook Wim van Zinnen uit zou maken van het gezelschap dat de elfmetertrappen voor zijn rekening zou moeten nemen. In de buurt van de dugout speelden zich chaotische tafarelen af. Maar Piet Hubers werd uiteindelijk de piste ingestuurd om de plaats van Van Zinnen in te nemen. ‘Dindsag op de training miste ik vier penaltys achter elkaar. In de competitie wedstrijd tegen Willem 2 ging het ook al een keer mis. Ik voelde er daarom niets voor nu achter de bal te gaan staan. Gelukkig is het allemaal goed uitgepakt. Maar wat ben ik moe. Het zou natuurlijk helemaal mooi zijn als we volgende maand hier in de Goffert in die mooie witte badjassen zouden kunnen rondlopen. Maar het zal een zware kluif worden tegen Ajax. Ik hoop eerst dat we ons handhaven in de eredivisie. Dan kunnen we ontspannen aan die tweede finale in de Goffert beginnen.’

Bekroning

Trainer pim van de Meent kon zijn geluk niet op. ‘Dit had deze club nu echt nodig. Een lekker succesje. Maar we moeten wel met beide benen op de grond blijven staan, want voor mij blijft behoud in de eredivisie het  belangrijkste. Natuurlijk zou het een prachtig bekroning van een zwaar seizoen zijn als we daarin zouden slagen en volgend seizoen ook nog Europees voetbal zouden spelen. Maar we moeten rustig en geconcentreerd het programma afwerken. Week voor week. We hebben een erg jonge ploeg. En deze wedstrijd heeft enorm veel kacht gekost. Over een paar dagen moeten we naar PSV toe. En dan moet iedereen toch weer optimaal gemotiveerd zijn.’

Handhaving in de hoogste betaalde voetbalafdeling en Europacupvoetbal. Dat zijn de grote wensen van de Nijmeegse oefenmeester. ‘Misschien dat er dan een paar zakenlieden opstaan die bereid zijn geld op tafel te leggen, zodat we het elftal goed kunnen versterken.’

Reageer via DTH Facebook of deel via social media of mail.
error: Het kopiëren van content is niet toegestaan