Patrick Ax als een vis in het water

Witte Nike-cap, happend in een broodje kaas, net 21 jaar jong en barstend van zelfvertrouwen. Op de vraag hoe hij zich voelt in Nijmegen antwoordt Patrick Ax heel eenvoudig: “Top.” Het is de dag na de wedstrijd tegen Vitesse. De spelers hebben ?s ochtends uitgelopen of hun blessures laten behandelen. Ze genieten nog na, hebben commentaar op het wedstrijdverloop en zijn blij dat ze met tien man uitstekend standhielden. Ze hebben er voor hun gevoel het maximale uitgehaald.

‘Ik heb me net aan mijn enkel laten behandelen’, vertelt Patrick. ‘Ik ben er afgelopen week tijdens de training vol doorheen gegaan. Ik speelde tegen Vitesse met een ingetapete enkel en pijnstillers, maar ik bleef last houden. Bovendien zat ik niet zo lekker in de wedstrijd, want zo’n enkel leidt je af.’ Patrick startte tegen Vitesse als linksmidden. ‘In een tweespitsensysteem betekent het dan dat je veel moet lopen. Daar heb ik niet zo’n probleem mee, want ook bij De Graafschap werd vaak zo gevoetbald. Toen we met tien man kwamen te spelen kwamen René van Rijswijk en ik meer in de verdrukking, omdat je meer verdedigende taken krijgt. Gelukkig ging het allemaal goed, zeker met René die het tweede doelpunt prachtig inleidde. Toen ik er in de zestigste minuut uitging zat ik echter helemaal stuk.’

Dreigbrieven
Patrick Ax voelt zich bij NEC als een vis in het water. ‘Ik ben vanaf de eerste dag goed opgevangen, zowel door de technische staf als door mijn collega-voetballers. Dan voel je je op je gemak en dat komt je spel ten goede. Bovendien kreeg ik vanaf het begin het vetrouwen van de trainer en dat geeft je vleugels.’ Patrick heeft nog een contract tot 2003 en helemaal geen neiging om eerder te vertrekken. ‘Zeker niet nu een verhuizing uit Arnhem op het programma staat. Ik ben samen met mijn vriendin druk op zoek. Vooral voor de wedstrijd tegen Vitesse kregen we veel dreigbrieven en dat is met name voor haar vervelend.’



Veel leren
Patrick Ax krijgt net als Pieter Collen, Mike Zonneveld en Peter Wisgerhof van de trainer de ruimte zich te ontwikkelen. ‘Je krijgt je kansen, ook als je geblesseerd bent geweest. Ik liep onlangs een knieblessure op, was zeven weken geblesseerd, werd uitstekend behandeld door Cees en Sander en mocht tegen Feijenoord alweer invallen. Tegen RBC stond ik in de basis, net als tegen Vitesse. Dat geeft de burger moed.’ Ax heeft al heel wat blessureleed achter de rug. Hij liep dezelfde blessure op als Marc Overmars, kwam hem tijdens zijn revaidatie in Zeist zelfs nog tegen. ?Ik scheurde de voorste kruisbanden helemaal af en dat heeft een jaar en twee maanden geduurd. Toch heb ik de moed nooit opgegeven. Eigenlijk moet je gewoon dankbaar zijn dat het allemaal weer goed is gekomen. Het heeft mij wel geleerd niet te ver vooruit te plannen. Gewoon van elke dag genieten. Ik wil lekker spelen, weer in mijn ritme komen en vooral veel leren.

Ik ben nog jong dus ik kan nog veel leren, van trainers, van vooral ook de geroutineerde voetballers, die alles al een keer hebben meegemaakt. Niet alleen wat techniek en tactiek betreft, maar ook het vergroten van je mentale weerbaarheid. Wat dat betreft kan ik bij NEC nog enkele mooie jaren meemaken. Zoals het zich nu laat aanzien blijft de selectie bij elkaar en ik heb sterk het gevoel dat we nog kunnen groeien, dat er meer uit valt te halen. Bovendien proberen we ons nog steeds te versterken met spelers als bijvoorbeeld Tumba. Ik ken hem van De Graafschap en ik weet dus wat hij kan.”

Snelheid
Patrick vindt zijn snelheid een sterk punt, alhoewel hij eigenlijk vindt dat anderen die vraag maar moeten beantwoorden. ?Ik ben een dienende speler, die een actie moet maken of een assist kan geven. Als daar een doelpunt uit voortkomt is dat ook een lekker gevoel. Wat ik nog moet leren is om rustiger te worden aan de bal. Ik ben eigenlijk al met een volgende actie bezig, nog voordat ik de bal heb aangenomen.?Wat hij na de wedstrijd tegen Vitesse heeft gedaan? ?Niks bijzonders. Gewoon naar huis en met ijs rond mijn enkel op de bank gezeten en genoten van de samenvatting op Studio Sport.’

Verschenen in NEC MAGAZINE, maart 2001

Reageer via DTH Facebook of deel via social media of mail.
Reageer op de DTH Facebook pagina
error: Content is protected !!