Calderwood: ”no more mister nice guy”

Jimmy Calderwood begint aan zijn derde seizoen als hoofdtrainer van NEC. Een opmerkelijke prestatie, want op het Heerenveen-instituut Foppe de Haan na, is de 44-jarige Schot één van de langst zittende oefenmeesters in de KPN Telecompetitie.


De titel van ‘blijver’ moet Calderwood delen met Hans Meyer (sinds 1996 bij FC Twente, maar hoe lang nog?) en Co Adriaanse (rijp voor een topclub). In het tempo waarmee trainers elkaar tegenwoordig opvolgen, vormt Calderwood dus een prettige uitzondering. Zelf hecht de oefenmeester weinig waarde aan deze constatering, want hij ondervond aan den lijve hoe snel de rijzende ster van een trainer kan dalen. Tijdens het seizoen 1996/97 overkwam ook hem het onvermijdelijke voor bijna iedere trainer: zijn contract werd niet verlengd. Hij werd door het bestuur van Willem II ‘zomaar’ aan de kant geschoven.


Nice Guy
Nu, bijna drie jaar later, verraat zijn gezicht nog steeds de pijn van die gebeurtenis. Ondanks dat hij er liever niet over praat, zegt Calderwood: ‘Dat voorval is een smet op mijn carriere. Ik beschouw het als een persoonlijke nederlaag, ondanks dat mij nooit te verstaan is gegeven waarom ik weg moest.’


Het doet de trotse Schot zichtbaar goed als hij geconfronteerd wordt met de uitspraken van John Feskens in het vorige nummer van ELF. Feskens noemt Calderwood onder meer de eerlijkste trainer die hij ooit heeft meegemaakt. Calderwood: ‘Dat is leuk om te horen, daar doe je het voor. Kijk, iedere trainer werkt op zijn eigen manier. Er zijn vast veel betere coaches dan ik als het om oefenstof gaat, ik ben alleen vaak consequenter. Een goede relatie met de spelers is daarbij noodzakelijk, zij zijn het die negentig minuten lang voor hun trainer door het vuur gaan.’


Het is vanwege deze filosofie dat Jimmy Calderwood geassocieerd wordt als vriend van de spelers. Zelf ontkracht hij deze visie: ‘De spelers kunnen altijd bij mij terecht, dat wel. Vanwege mijn eravring in het betaalde voetbal (calderwood speelde meer dan 500 competitiewedstrijden in Engeland en Nederland) zie ik wanneer een speler problemen heeft. Dan begin ik een praatje met hem en komt het hoge woord er vanzelf uit. Mister Nice Guy? Nee, vind ik niet. Het verbaast me dat je dat zegt, hoe kom je daarbij? Ach, jullie journalisten verzinnen zoveel. Als het moet kan ik een hele harde zijn.’



Derby
De resultaten die Calderwood bij NEC heeft behaald, zijn overweldigend te noemen, In zijn eerste jaar achtste en afgelopen seizoen elfde, het is een weelde die zelfs de verstokte NEC-fans nauwelijks kunnen dragen. Calderwood: ” ‘Jimmy’, zeiden de oudjes onlangs tegen me, alweer geen nacompetitie. Wat moeten we nou doen deze zomer?”
Hoogtepunt van afgelopen seizoen was de zege op Vitesse. Voor het eerst in negentien jaar werd de grote buur uit Arnhem (3-1) verslagen: ‘Wat dat hier heeft losgemaakt grenst aan het onvoorstelbare. Ik heb veel derby’s gezien in mijn leven. Liverpool-Everton, AC Milan-Internationale, Arsenal-Tottenham Hotspur,Manchester United- Manchester City, ga zo maar door. Ik speelde in de A1 van Birmingham tegen stadgenoot Aston Villa. Zaten er 22.000 toeschouwers op de tribune. Ik ben dus bekend met de speciale entourage rondom zo’n wedstrijd. Als fanatiek fan van Glasgow rangers weet ik hoe het is om van de aartsrivaal (in dit geval Celtic) te verliezen. NEC-Vitesse is de wedstrijd die daar het dichtst bij komt. Ongeloofelijk wat ik hier heb meegemaakt. Voor de meeste supporters geldt alleen die wedstrijd. Ik heb jongens van 14, 15 jaar oud gezien die zaten te grienen. Ik kan het begrijpen, want toen Feyenoord in 1970 in de finale van de Eruopa Cup 1 van Celtic won, was ik de gelukkigste man ter wereld.’


‘Op 2 oktober is het weer zo ver. De fans praten er nu al over. Niet over de zes duels die we daarvoor spelen. Pakken we daarin nul punten, is dat vergeten en vergeven zodra er van Vitesse wordt gewonnen.’


Stadion
De vernieuwingsdrang in het betaalde voetbal heeft ook in Nijmegen toegeslagen. Die oersaaie, foeilelijke Goffert is niet meer. Straks, volgens planning half september, speelt NEC in een fraai, modern en overdekt stadion. Waarin, volgens calderwood, de mensen bovenop het veld zitten: ‘Nergens staan de tribunes zo dicht op het veld als bij ons.’


Desondanks is de oefenmeester zich terdege bewust van de negatieve gevolgen van de nieuwbouw. Zoals daar de wet van de remmende voorsprong is. Calderwood legt uit: ‘Vroeger kwam de tegenstander met tegenzin naar onze kleedkamers, de sfeer tijdens de wedstrijd was dramatisch. Dat werkte in ons voordeel. Nu komen de tegensanders in een fantastisch stadion terecht waarin ze niet willen verliezen. Dat kan in ons nadeel werken. Vergelijk het maar met RKC. Hoeveel punten die club de afgelopen jaren wel niet heeft gehaald in de thuiswedstrijden in dat oude stadionnetje.’


Feit blijft dat het nieuwe stadion een geweldige bijdrage levert aan de zo gewenste imagoverbetering van NEC. De middenmoter in de KPN Telecompetitie verkocht ver voor aanvang van de competitie al zesduizend seizoenkaarten. Absoluut uniek Het noopt Calderwood tot een gewaagde conclusie: ‘Wij horen bij de beste tien van Nederland.’

Bron: ELF Voetbalmaandblad

Reageer via DTH Facebook of deel via social media of mail.
Reageer op de DTH Facebook pagina
error: Het kopiëren van content is niet toegestaan