Bon vivant Potje breekt het spelershome niet meer af

Hij staat bekend als een levensgenieter, als een feestbeest. Toch neemt Patrick Pothuizen (37) zijn vak ook serieus, en is hij onomstreden in de achterhoede van NEC.

Hij noemt het zelf het hoogtepunt uit zijn carrière. Precies twee jaar geleden maakte Patrick Pothuizen als invaller in de laatste tien minuten twee doelpunten, waardoor NEC alsnog van Sparta won. Oefenmeester Mario Been gunde hem zelfs een publiekswissel. Pothuizen was dolgelukkig. Zeker nadat hij bij aankomst in de kleedkamer meteen werd getrakteerd op een staande ovatie, een sigaretje én een biertje.
De 37-jarige voetballer mag ook dit seizoen spreken van een klein hoogtepunt. Pothuizen heeft misschien niet meer het lichaam van een topatleet, en ook zijn snelheid laat te wensen over, maar deze jaargang is hij onomstreden in de laatste linie van de Nijmegenaren.
Dat verbaast oud-teamgenoot Jack de Gier helemaal niets. ‘De allersnelste, dat is hij inderdaad niet meer. Maar hij is slim, tactisch sterk. Hij weet precies hoe hij zich moet opstellen en hoe hij een elftal moet organiseren.’

‘Potje’
Pothuizen is een kleurrijk voetballer. Iemand die niet alleen over veel kwaliteit binnen de lijnen beschikt, maar ook daarbuiten van onschatbare waarde voor een groep is. De Gier: ‘Potje is een sfeermaker. En zo iemand is heel belangrijk in de kleedkamer. Hij weet mensen te raken, laat ze lachen.’
‘Dat is ook van de redenen geweest dat NEC zijn contract elk jaar verlengd heeft’, vult maatje en voormalig teamgenoot Marcel Koning aan. ‘Potje is heel belangrijk voor het groepsproces. Tegenwoordig bestaat de voetballerij vooral uit eilandjes. Patrick kan een groep binden, hij is goed voor de sfeer.’
Maar juist die sfeerverhalen blijven aan hem plakken. Pothuizen staat te boek als een feestbeest, als een levensgenieter die iets te graag in de kroeg hangt. Koning: ‘Ach, we zijn allemaal jong geweest. En Patrick staat qua gezelligheid inderdaad niet achteraan. Maar als je verliest en je drinkt na de wedstrijd een biertje, dan wordt dat meteen tegen je gebruikt. En dan krijg je allerlei verhalen. Maar hij is wel rustiger geworden hoor, ook door zijn leeftijd.’
De Gier beaamt dat. De oud-spits van onder meer NEC, FC Twente en Willem II zegt heel veel leuke momenten met Pothuizen te hebben meegemaakt. Zo vierde het duo ooit carnaval in Den Bosch. De Gier was verkleed als pooier, Pothuizen als de Colombiaanse voetballer Carlos Valderrama.
‘Tien jaar geleden braken wij na een wedstrijd het spelershome af en daarna gingen we tot midden in de nacht de stad in’, vertelt De Gier. ‘Nu kan dat niet meer. Denk je dat Patrick drie dagen in de week in de kroeg kan zitten en dan dit niveau kan halen? Nee, hij heeft zich aangepast en zorgt ervoor dat hij fit is en blijft.’

Breekijzer
Ondanks zijn fitheid en goede vorm blijft het Sparta-scenario nog even op zichzelf staan. Pothuizen was zaterdagavond zelf schuldig aan de openingstreffer van Roda JC, waarna hij de laatste vijftien minuten opnieuw de aansluitingstreffer probeert te forceren als breekijzer in de punt van de aanval. Hij zwoegt en sleurt. Gooit er zelfs een ietwat houterige omhaal uit. Maar het gewenste resultaat blijft uit. NEC verliest (0-2). En dus moet Pothuizen het direct na afloop zonder staande ovatie, sigaretje of biertje doen.

Bron: De Pers

Reageer via DTH Facebook of deel via social media of mail.
Reageer op de DTH Facebook pagina
error: Het kopiëren van content is niet toegestaan