“Of blijft het voor altijd bij de plakplaatjes?”

Op de site van Sportwereld.nl:

Te motiveren hoefde NEC-trainer Mario Been zijn spelers uiteraard niet, gisteren tijdens de wedstrijdbespreking voor het UEFA Cup-duel met Udinese ). Coach Mario Been leidt de laatste training voor het cruciale duel met Udinese. Maar toch, hij vond het evident zijn spelers er even op te wijzen waar ze exact om gaan spelen: ,,Wil je in de volgende ronde Ronaldinho een keer van dichtbij zien of blijft het voor altijd bij de plakplaatjes?’’ vroeg de Rotterdamse oefenmeester zijn mannen.

Zo snel kan het gaan in de voetballerij. Mario Been haalde het gisteren, tijdens één van de drukst bezochte persconferenties in het Goffert-stadion ooit, heel kort aan. Exact een jaar geleden stond de trainer met zijn NEC één na laatste in de eredivisie en was de enige doelstelling degradatie te ontlopen.

Vanavond hebben de Nijmegenaren de kans te overwinteren in het UEFA Cup-toernooi, iets waar de club in het verleden nooit eerder in slaagde. Om door te gaan naar de volgende ronde moet er tegen het Italiaanse Udinese een beter resultaat worden behaald dan Spartak Moskou op hetzelfde tijdstip doet in de uitwedstrijd tegen Tottenham Hotspur.

Heel Nijmegen leeft al weken toe naar de belangrijkste wedstrijd uit de clubgeschiedenis. NEC kan historie schrijven, zo weten de spelers maar al te goed.

,,Het bereiken van Europees voetbal was al prachtig,’’ zegt aanvoerder Peter Wisgerhof, die van alle spelers het langst in Nijmegen onder contract staat. ,,Maar dat we op de laatste speelronde in de poule kans hebben door te stoten, is helemaal een hoogtepunt. Voor Nijmegen is dat geweldig.’’

Deze dagen is alles en iedereen in de stad in het rood, groen en zwart. Overal waar de spelers van NEC hun gezicht laten zien, worden ze aangeklampt met vragen over Udinese en de UEFA Cup. ,,Dit gebeurt NEC natuurlijk niet vaak,’’ gaat Wisgerhof verder. ,,Om een voorbeeld te geven: door het seizoen heen schrikken wij bij wijze van spreken al, wanneer er één tv-camera langs het trainingsveld staat. Vanochtend stonden er maar liefst vier!’’

NEC is hot, zo merken de beleidsmakers in Nijmegen dagelijks. Met dank aan de goede resultaten en de frisse manier van voetballen is het oude beeld van grijze muis afgeschud. ,,Het heeft mij in ieder geval niet verbaasd dat we nu zo ver kunnen komen,’’ zegt Lasse Schöne, dit seizoen één van de smaakmakers.

,,Buitenstaanders zijn dat wellicht wel, maar ik wist allang dat we veel kwaliteit in de ploeg hebben. Tottenham was in onze Europese campagne iets verder dan wij, maar eerder waren we tegen Dinamo Boekarest en Zagreb gelijkwaardig of wellicht beter.’’

Voor tegenstander Udinese staat er vanavond weinig op het spel. De Italianen zijn al zeker van de volgende ronde en denken vooral aan de volgende wedstrijd in de Serie A. Zondag gaat Udinese op bezoek bij AC Milan. Het is waarschijnlijk dat enkele vaste krachten daarom vanavond gespaard worden. Daarmee lijkt de kans voor NEC op een stunt direct een stuk groter.

,,Om eerste in de poule te worden, hebben ze één punt nodig,’’ zegt Been. ,,Ik kan niet vertellen of ze dit duel serieus nemen. Maar als ik hun was, zou ik dat wel doen. Wij willen winnen. We gaan ons eigen spel spelen, maar moeten hun omschakeling goed in de gaten houden. Bij balverlies zijn ze er zo vandoor. Daarom moeten we op de nul voetballen en niet met bijvoorbeeld acht man voor de bal komen.’’

Ook voor succestrainer Been moet het duel vanavond het voorlopige hoogtepunt als coach worden. Maar terwijl de verwachtingen naar grote hoogten stijgen, laat hij zich niet van de wijs brengen. ,,We gaan niet plots gekke dingen doen. Ik heb de jongens een tijd terug gevraagd of ze voor de Europese thuisduels in een trainingskamp willen. Ze zeiden dat ze dat liever niet deden. Nou, prima. Dan doen we wat we altijd voor wedstrijden doen.’’

Opvallend genoeg is het duel vanavond niet rechtstreeks op de nationale televisie te zien. ,,Een gemiste kans,’’ noemt Been het besluit van de NOS om de enige wedstrijd van een Nederlandse club die ergens om gaat, slechts in samenvatting op de buis te brengen. ,,Misschien speelde mee dat naar Ajax wellicht meer mensen kijken. Maar als het kleine NEC zou zijn uitgezonden, had in de rest van het land ook wel een vorm van chauvinisme kunnen ontstaan indien wij het goed zouden doen.’’

Reageer via DTH Facebook of deel via social media of mail.
error: Het kopiëren van content is niet toegestaan