Lens: “Ik ben blij dat ik veel mensen nu de mond snoer”

Lens is blij dat hij de nuilende supporters eindelijk eens de mond snoer. In de VI van deze week geeft hij tekst en uitleg.

Met vijf overwinningen in zijn laatste zes competitieduels is NEC bezig aan een sterke serie. Daarbij is een hoofdrol weggelegd voor de opgeleefde Jeremain Lens (20). De aanvaller, die dit seizoen is gehuurd van AZ, kreeg in de eerste seizoenshelft nog veel over zich heen, maar bewees na de winterstop zijn gelijk. ‘De kritiek heeft me alleen maar sterker gemaakt.’

Kwam de zege op Feyenoord in De Kuip voor jou als een verrassing?
Jeremain Lens: ‘We wisten vooraf dat er kansen waren, want Feyenoord is al langer niet in goeden doen. Dat gaf ons veel moed en daarbij speelde het mee dat we zelf in een positieve spiraal zitten. In de eerste helft hadden we het nog moeilijk, maar na rust hebben we laten zien dat we niet voor Feyenoord onderdoen. En natuurlijk was het lekker zelf aan het eind ook een doelpuntje mee te pikken.’

Sinds de winterstop lijkt zowel NEC als jijzelf een gedaantewisseling te hebben ondergaan. ‘We hebben in korte tijd vijf keer gewonnen. Alleen thuis tegen Excelsior verloren we, en dat was ook nog eens onverdiend. Aan de ene kant heeft dat te maken met de gerichte aankopen in de winterstop, maar dat moet ook niet worden overtrokken. Er staan nog genoeg jongens op het veld die ook in de eerste seizoenshelft speelden. Het heeft meer met vertrouwen te maken. Trainer Mario Been heeft altijd geloof gehouden in de selectie en dat betalen we nu terug door met goed spel punten te pakken.’

Been heeft ook altijd vertrouwen in jou gehad, ondanks de kritiek die er vóór de winterstop was.
‘Daar ben ik hem zeker dankbaar voor, net als de andere mensen in mijn directe omgeving die me nooit hebben laten vallen. Ik ben ook de laatste die een ander de schuld geeft. Ik heb zelf te weinig gebracht en dan weet je dat het publiek gaat morren. Ik ben gehaald om gevaar te stichten en vanaf de winterstop heb ik aangetoond dat ik het niveau aankan.’

Voelt dat als een sportieve revanche op je criticasters?
‘Ja, ik ben blij dat ik door mijn spel nu veel mensen de mond snoer. Het klinkt vreemd, maar ik heb alle begrip voor kritiek. Als ik daar niet tegen kan, moet ik maar gaan dammen. Het heeft me alleen maar beter gemaakt, want ik heb altijd vertrouwen in mijn eigen kwaliteiten gehouden.’

Met je goede spel heb je ook weer de aandacht van AZ getrokken. Denk je al aan een terugkeer?
‘Ik heb nog niets vanuit Alkmaar vernomen, maar het houdt me op dit moment ook niet bezig. Als ik bij NEC deze goede lijn doortrek, zie ik vanzelf wel wat er volgt. Door mijn spel is ook een eventuele selectie voor de Olympische Spelen in beeld gekomen, maar dat is allemaal voor later. Mijn eerste doel is met NEC lijfsbehoud af te dwingen.

Komende zaterdag kunnen jullie in het thuisduel met De Graafschap een belangrijke stap daartoe zetten.
‘De Graafschap is van een ander niveau dan SC Heerenveen en Feyenoord, maar daarin schuilt ook het gevaar. We komen beter tot ons recht tegen beter voetballende teams. Dat heeft de thuisnederlaag tegen Excelsior ook aangetoond. Toch moeten we daar niet aan terugdenken. We moeten met vertrouwen het spel gaan maken en dan ben ik er van overtuigd dat we de goede lijn doortrekken.’

Reageer via DTH Facebook of deel via social media of mail.
error: Het kopiëren van content is niet toegestaan