“Ik had echt gedacht dat het moeilijk zou worden”

Nijmegen staat tegenwoordig op z’n kop. NEC bezet na de 2-0 zege bij Feyenoord de zevende plaats in de Eredivisie en bereikte de poulefase van het UEFA Cup-toernooi, met Dinamo Zagreb, Tottenham Hotspur, Spartak Moskou en Udinese als tegenstanders. Komende zondag wacht het immer beladen competitieduel met erfvijand Vitesse, daarna de Europese ontmoeting met Zagreb en vervolgens Ajax in De Arena. Peter Wisgerhof (28), aanvoerder en boegbeeld, over het succes van NEC in de VI van deze week..

Vorig seizoen stonden jullie in de winterstop bijna onderaan, nu heeft Damien Comolli, de directeur voetbalzaken van Tottenham Hotspur, zijn spelers gewaarschuwd voor de kracht van NEC. Het moet niet gekker worden, toch? ‘Als je bedenkt dat we nog geen halfjaar geleden zo laag stonden en nu dit… Mooier kan het niet. Vóór de wedstrijden tegen Dinamo Boekarest denk je: Europees voetbal, hartstikke mooi, maar met zo’n tegenstander, dat maken we met NEC niet meer mee. Maar nu zitten we in de poule met alleen maar goede ploegen. Nu denk ik: Dit maken we écht nooit meer mee. In elk geval is dit voor mij een hoogtepunt in mijn carrière. Vijf jaar geleden heb ik ook Europees voetbal gespeeld met NEC, tegen Wisla Kraków uit Polen, maar we verloren twee keer met 2-1 in de eerste ronde en kregen in het thuisduel drie rode kaarten. Nou, dit was het dan, denk je.’


Peter in actie tegen Wisla Krakow

In welke mate biedt de loting perspectief voor NEC?
‘We gaan er vol voor! De derde plaats, die recht geeft op plaatsing voor de volgende ronde, is niet onmogelijk voor NEC. Maar dan moeten wij stunten. Het valt te hopen dat ze ons onderschatten, maar ik denk niet dat dat zal gebeuren na onze prestatie tegen Dinamo Boekarest. Dinamo beschouwde ons, zeker voor de eerste wedstrijd, als een veredelde amateurploeg. Thuis zijn wij het sterkst, en we spelen in eigen stadion tegen Tottenham en Udinese. Maar Udinese is wél de nummer twee in de Serie A.’

Eerst komende zondag Vitesse maar even verslaan.
‘We hebben al sinds 1997 thuis niet meer verloren van Vitesse en zij zitten nu even moeilijk. Maar daar schuilt ook het gevaar in, dat het idee leeft dat wij zomaar even winnen. Zo werkt het niet. Natuurlijk leeft het hier in Nijmegen al enorm, zeker bij de supporters. Die doen er alles aan de spelers op scherp te zetten. Dat slaat vanzelf over op de selectie. Het gekke is dat Vitesse meestal naar De Goffert kwam op een moment dat wij zelf niet goed draaiden. Die derby zorgde dan voor de ommekeer. Nu is dat anders, doordat wij dit seizoen wél goed draaien.’

NEC verloor afgelopen zomer een half basiselftal. Hoe verklaar je de goede resultaten?
‘Ik had echt gedacht dat het moeilijk zou worden. We zijn zes basisspelers van vorig seizoen kwijtgeraakt en voor hen kwamen vooral jeugdige en onbekende voetballers terug, op Arek Radomski en Lasse Schone na. Maar die jonge jongens hebben zich snel aangepast en het blijkt allemaal met elkaar te klikken. Achterin pakt het goed uit met Ramon Zomer erbij die is gehuurd van FC Twente. Als je Lorenzo Davids en Arek Radomski ziet voetballen op het middenveld… En voorin hebben we veel mogelijkheden, dat zag je goed tegen Feyenoord. Jhonny van Beukering kon zelfs rust krijgen en zijn vervanger Tim Janssen scoorde. Ook de jonge aanvallers Joel Tshibamba en Saidi Ntibazonkiza doen het goed.’

Trainer Mario Been heeft nadrukkelijk zijn stempel op NEC gedrukt. Hoe belangrijk is hij voor de club?
‘Toen het vorig jaar zo slecht ging, bleef hij altijd rustig. En eerlijk, zeker ook naar de supporters toe. Daardoor bleef het bij de club ook rustig. Hij is heel belangrijk voor het groepsproces, iedereen is even belangrijk en wordt op dezelfde manier behandeld, of je nou een jong talent bent, een aankoop of een wisselspeler. Been is heel eerlijk en open tegen iedereen. Daarom is iedereen bij ons zó gedreven.’

Toch zijn er al behoorlijk wat akkefietjes geweest. Spelers die hun shirt uittrekken na een doelpunt en zo tegen een tweede gele kaart oplopen, Rutger Worm die zich versliep voor het vertrek naar Boekarest voor de return tegen Dinamo, Rachid Bouaouzan die de dag vóór dat duel van de training werd weggestuurd en een andere nieuwkomer, Collins John, die tot onbegrip van Mario Been nog steeds niet fit is. In hoeverre stoor jij je daaraan?
‘Toen het uittrekken van het shirt de eerste keer gebeurde, met Worm tegen De Graafschap, hadden we gewonnen en dan worden dit soort dingen met de mantel der liefde bedekt. Maar als het dan tegen Heracles Almelo opnieuw gebeurt (met Tshibamba, red.) en we incasseren met tien man vlak voor tijd de gelijkmaker, dan word je daar gek van. Al vind ik te weinig inzet tonen en te laat komen erger dan een shirt uitdoen na een doelpunt. Ik begrijp dat soort dingen niet. Worm dacht dat hij er om kwart óver zeven moest zijn, maar het was kwart vóór zeven. En dat wegsturen van Bouaouzan vlak voor zo’n grote wedstrijd… Misschien was het zijn laatste Europa Cup-duel wel geweest en dan train je zó… Ik vraag me dan af wat er in zijn hoofd omgaat.’ Jij bent óók voetballer. Dat soort dingen pik je toch niet van ploeggenoten? ‘Als spelersgroep hebben wij die jongens daarop aangesproken, wij pakken dat soort zaken echt wel aan. Zij hebben excuses gemaakt, klaar. Ik ga ervan uit dat het incidenten waren, maar het moet nu wel over zijn.’

Nu NEC om de UEFA Cup speelt, komt er opeens veel druk op de schouders van de spelers. Hoe gaan jullie daarmee om?
‘Vorig seizoen was er méér druk. Wij speelden steeds met dezelfde ploeg, veel mogelijkheden waren er niet. NEC heeft nu 20, 22 volwaardige en fitte spelers, dat scheelt zóveel.’

Jij bent al aan je negende seizoen bezig in Nijmegen en verlengde in juni je contract tot medio 2012. Jij wordt de nieuwe Mister NEC!
‘Ik heb het hier heel goed naar mijn zin. Ik kon afgelopen zomer naar FC Groningen. Mooie club, maar ik zag het niet zitten. Mijn vrouw was zwanger, we hadden net een nieuw huis gekocht en met NEC zou ik Europees voetbal gaan spelen. Dat wilde ik per se meemaken.’

FC Twente zou jou hebben gehaald als Robbie Wielaert naar Ajax zou zijn vertrokken. Daar stond je wél open voor.
‘Dat was een ander verhaal. Twente speelde in de voorronde van de Champions League. Maar het is ook niet zo dat ik helemaal niet meer wegkom, ik heb een clausule in mijn contract. Ik moet nog 29 worden en als verdediger kan ik nog jaren mee. Ik hoop nog altijd op een topclub.’

Reageer via DTH Facebook of deel via social media of mail.
error: Het kopiëren van content is niet toegestaan