Voetbal International: NEC heeft gouden toekomst

De opbrengst uit drie wedstrijden is één schamel punt, maar in Nijmegen zegeviert het optimisme. Geen genuil deze keer, zelfs niet na de verloren derby tegen Vitesse. Voor trainer Mario Been ligt zelfs al contractverlenging in het verschiet. Een kijkje in de keuken van het jongste team uit de Eredivisie.

Voetbalminnend Nijmegen heeft niet echt een  gemakkelijke week achter de rug. De eerste derby van het nog prille: seizoen tegen Vitesse ging met 1-0 verloren en tot overmaat van ramo heeht Arnhem ook nog eens de prijs voor beste binnenstad van Nederland mogen ophalen, terwijl ook de Waalslad tot de laatste drie genomineerden behoorde. ‘Ik vind het een grove schande’, zegt Jan de Beu, rassupporter van NEC en zeer nauw betrokken bij de club. Vol nieuwsgierigheid zijn we vandaag naar De Goffert gereisd en traditioneel heet De Beu ons welkom, zoals altijd voorzien van een Clubkostuum in de bekende driekleur rood-zwart-groen. Eentje van vorig seizoen weliswaar, maar welke kniesoor valt daar nu over? Typisch zo’n man die zal beweren dat Waalwater goed smaakt, eerder al bekende hij ons de uitvalswegen rond Arnhem structureel te mijden.’Ik heb zondag (anderhalve week geleden, red.) de hele vissenkom vol gehuild. Vooral omdat we zoveel beter voetbalden dan Vitesse. Lafbekken zijn het, met z’n allen voor het doel hangen. E  dan ook nog die dansjes van Aad de Mos… Alsof hij al veertig jaar in Arnhem in dienst is! Zeg nou zelf, bij Mario Been komt het allemaal toch veel echter over? Ik wil met je wedden dat NEC bij de eerste vijf gaat eindigen, jaren hebben we niet zo’n goede selectie gehad, En over die prijs: onze binnenstad is natuurlijk veel mooier dan de Arnhemse bouwput.’

Gezellig, de toon is gezet, Een ding valt in elk geval op: waar de NEC-fans vorig seizoen klaagden vanwege het soms niet al te flitsende voetbal in Nijmegen, overheerst nu het optimisme. Dat er op de dinsdag na een verloren burenstrijd zeker vijftig mensen langs het trainingsveld slaan, is veelzeggend. NEC speelde tot dusverre 1 -1 thuis tegen Roda JC en verloor bij zowel PSV (5-0) als Vitesse (1-0). Eén puntje is een schamele oogst. ‘En dus weten we dat we de volgende wedstrijd, tegen NAC Breda, móéten winnen’, zegt Peter Wisgerhof in een interview op de clubsite over het duel van komende zondag in Nijmegen. Van druk wil hij niets weten, maar de captain weet wel dat het moeilijk wordt als de punten langer uitblijven. ‘Want ons doel blijft de negende plaats.’
Dan ontwaren we de diep tussen de dug-outs verscholen Leen Looycn, Mister NEC, maar sinds een  maand  of twee op eigen initiatief naar de achtergrond verdwenen. Hoewel…  ‘Officieel stuur ik de scouting aan, maar ik hen ook een beetje het manusje van alles’, bekent Looyen. ‘Soms val ik in bij trainingen van de jeugd, en vanmiddag moet ik speechen over de overleden beheerder van ons spelershome. Ach ja, in al die jaren heb ik iedereen hier wel leren kennen. Logisch dus dat ze me voor alles vragen. ‘Wedstrijden van het eerste elftal zag hij vanwege zijn nieuwe functie nog niet, maar Looyen heeft de goede verhalen over het spel van NEC wel gehoord. ‘Ik heb er ook het volste vertrouwen in. We moeten werken met een beperkt budget, maar het beleid van de afgelopen jaren is goed geweest, investeren in talent is een gouden greep. Daarom is die scouting ook zo belangrijk. Deze club heeft de toekomst, maar we moeten wel creatief blijven.’
NEC en de toekomst, het is een veelgehoorde combinatie. Hoewel de competitie nog jong is, staan de Nijmegenaren op de zestiende plaats, maar de kritieken zijn zeer positief. Daar moet een reden voor zijn. Vooral in het uitduel met Vitesse was het spel bemoedigend, terwijl Been binnen korte tijd over extra pionnen denkt te kunnen beschikken. Tim Janssen {op de slotdag van de transfermarkt overgekomen van RKC Waalwijk), de Hongaar Krisztian Vadócz (afkomstig van Motherwell) en Mark Otten (revaliderend van een zware knieblessure) worden normaal gesproken vaste waarden in de ploeg. En zo beschikt Been over het jongste basiselftal uit de Eredivisie. ‘Alleen Pat riek Pothuizen gooit wat dat betreft roet in het eten’, zegt de trainer lachend, Een team vol potentie dus. Wie de ontwikkeling van onder anderen Lorenzo Davids, Brett Holman en Dominique Kivuvu aanschouwt, zal opmerken dat NEC een aantal gouden eieren in de gelederen heeft. En aangezien het schip met geld van de welbekende rijke investeerders weer is gesignaleerd in de buurt van Nijmegen, lijkt de toekomst de club toe te lachen. Of is dat iets te simpel geschetst? Alle mooie ideeën ten spijt, vraagtekens zijn er legio. Want is ervaring op Eredivisieniveau niet veel belangrijker dan jeugdige frivoliteit? Zijn de middelen niet te beperkt voor de ambities? En, misschien wel de belangrijkste kwestie, zorgt de terugkeer van miljonair Marcel Boekhoorn niet voor dezelfde problemen als voorheen?

Been wordt door een supporter gefeliciteerd met hel mooie voetbal van de zondag ervoor in Arnhem. Niemand rept over de nederlaag. ‘Bedankl’, reageert de coach. En voegt daar later aan toe: ‘Maar ik had toch lieer de puntjes gehad. We spelen lekker, maar doelpunten blijven uit; het aloude probleem van NEC. Hoewel het fijn is dat de mensen respect en waardering hebben voor onze manier van werken. Zeker aan het begin van vorig seizoen was het continu genuil. Als we slecht spelen, kunnen ze kwalijk met confetti en slingers op de tribune gaan zitten van: Goh, we tikken zo lekker. Maar het is ook wat waard als mensen in moeilijke tijden achter hun ploeg gaan staan, toch? Daarom heb ik daar toen openlijk iets van gezegd.’
Het is lang geleden dat ze in Nijmegen zo blij waren met een trainer als nu. Technisch directeur Carlos Aalbers heeft Been zelfs al contractverlenging aangeboden, en de handtekening lijkt een formaliteit. ‘Normaliter teken ik bij, want ik heb het hier verschrikkelijk naar mijn zin’, zegt de Rotterdammer. ‘Het is heerlijk bij deze club te werken en andersom is NEC content met mij. Het is voor mij erg bevredigend dat ik spelers telkens beter zie worden. Er zit rek in deze selectie en dat motiveert me elke dag voor honderd procent aan de slag te gaan. Lorenzo Davids, Dominique Kivuvu, Brett Holman, Jhon van Beukering, Mark Otten, Jeremain Lens, Jonas Olsson, Peter Wisgerhof en straks ook Tim Janssen; geweldig toch? Als er geen potentie en progressie meer in zou zitten, kan ik net zo goed vertrekken. Als we de spelers kunnen vasthouden, heeft NEC een gouden toekomst.’
Desondanks beseft ook Been dat de voetballerij meer vraagt dan alleen potentie. ‘Daarom moet je er continu bovenop zitten. Discipline is voor mij essentieel en ik hamer constant op de details. Omdat het traject na een wedstrijd van doorslaggevend belang is voor de spelers en de groep. Ik hoef ze niet te motiveren, maar ik moet ze wel inspireren. Ik wil dat deze jongens inzien dat ze aan het begin staan van een mooie carrière, maar daar wel wat voor moeten doen.’ Wat dat betreft was de rel rond Ferne Snoyl voor de coach een even treffend als pijnlijk voorbeeld. De middenvelder was vanwege een verkeerd eetpatroon te zwaar, dat kwam hem op een sanctie te staan. Been: ‘Een zeer zware boete, wat voor sommigen zelfs een maandsalaris is. Als trainer was dat voor mij een vreselijke situatie. Helemaal omdat juist hij het was, Ferne, in wie ik altijd heel veel vertrouwen heb getoond. Drie kilo te zwaar, je moet eens proberen te rennen met een drie-kilo-vest… Dat is toch ondoenlijk? Ik wil een goede relatie met al mijn spelers hebben. En zal altijd proberen eerlijk te zijn. Proberen, ja, want soms moet je marchanderen. In het belang van de club. Ferne is uiteindelijk ook iets vroeger dan gezegd weer bij de groep gekomen. We hadden veel blessures en dan moet je dingen afwegen. Uiteindelijk heeft het team er profijt van gehad.’

Als we td Aalbers vragen naar zijn drijfveren om langer met de coach door te gaan, is zijn antwoord helder: ‘Voor deze jonge selectie kan ik me geen betere trainer voorstellen dan Been. De wisselwerking is fantastisch. Hij voelt de spelers feilloos aan. Zoiets kun je niet leren in Zeist, zoiets moet in je zitten.’ De Rotterdammer zelf denkt ook dat hij de gave beheerst talenten te prikkelen. Al is het alleen maar omdat hijzelf vaak als schoolvoorbeeld dient. ‘Ik heb ook alles eruit proberen te halen, maar terwijl veel mensen zeggen dat ik dertig ïnterlands had moeten spelen, staat er maar één cap achter mijn naam. In hun geval mag NEC niet het eindstation voor deze spelers zijn. Hier loopt zóveel talent rond. Neem Holman. Een van de betere spelers op zijn positie, hij had in mijn ogen echt zó naar Ajax gekund. En dat geldt uiteindelijk voor veel meer jongens. Om dat te laten doordringen, gebruik ik mezelf vaak als zelfspot. Dat maakt indruk.’
Jeremain Lens is voor Been een voorbeeld van een talent dat veel meer kan. Vorige week zondag hadden ze na Vitesse nog ruzie na een wissel. Ach, die jongen heeft zóveel potentie. Maar hij is vaak te lui. Dat wil ik hem dan aangeven, maar soms zal hij me vervloeken. Was vorig jaar hetzelfde met Romano Denneboom. Ook die gaf op de training vaak niet genoeg. Vaak lopen jongens te piepen over de slechte corners, maar waarom gaan ze na afloop van de training niet nog een halfuurtje door? Laten ze een voorbeeld nemen aan Patrick Pothuizen, een topgozer. En Lorenzo Davids, voor mij een ideale prof. Die jongen doet alles geconcentreerd. Zelfs tijdens het eten. Als ik dat tegen de groep zeg, beginnen ze te lachen. "Kijk Lorenzo, papa zegt weer eens wat leuks". Leuk, dat is dollen. Maar er zit wel een kern van waarheid in. Het onderlinge verschil tussen de 24 spelers is bij ons minimaal. Door doordeweeks goed te presteren, kunnen jongens zichzelf opstellen.’

Veel talent, maar weinig ervaring. Wat als Gabor Babos of Patrick Pothuizen onverhoopt uitvalt? ‘We wilden Olaf Lindenbergh voor de routine. Maar in ons laatste gesprek, proefde ik wat twijfel. Nu ben ik er niet meer rouwig om. Voor de toekomst van de club is het misschien wel beter dat hij niét naar NEC is gekomen… Nu hebben we van dat geld Tïm Janssen kunnen halen. Ik wil hem niet de verlosser noemen, maar hij is wel héél belangrijk.’
Scoren is al jaren de zwakke plek van NEC en dus is de komst van Janssen in elk geval een stap in de juiste richting. De Eindhovenaar is immers goaltjesdief van beroep. Janssen: ‘Mensen hebben altijd twijfels over mijn spel, maar daar gaat het mij niet om. Voor spitsen draaien de negentig minuten volledig om de goals.’ Weken was Janssen met zijn voormalige club RKC Waalwijk verwikkeld in een strijd om te mogen vertrekken. Hoewel hij vorig seizoen maar net iets meer dan de helft van het mogelijke aantal minuten speelde voor de degradant, wilden de Brabanders hem per se behouden. ‘Onbegrijpelijk voor mij en het was ook niet eerlijk. Helemaal toen Roda JC vervolgens ook nog concrete interesse in mij toonde, werd het een vervelend verhaal. RKC vroeg miljoenen, dat is toch schandalig? Of ik de club veel verwijt? Nee, op zich niet. Met de trainers en supporters kon ik altijd goed overweg. Maar achter de schermen lopen wel wat onredelijke mensen rond.’ Zijn eerste jaar in de Eredivisie zadelde Janssen op met een dubbel gevoel. ‘Degraderen is dramatisch, dat legt een zwart doek over het hele seizoen. Maar aan de andere kant heb ik het zelf niet zo slecht gedaan. Ik heb 1.600 minuten gespeeld en tien keer gescoord. Niet zo’n beroerd gemiddelde, toch?’
Mede met behulp van de teruggekeerde investeerders legde NEC zo’n 600 duizend euro op tafel voor de spits. Een flink bedrag voor de club, maar voelt Janssen daardoor ook druk? ‘Er is wel druk, maar die ervaar ik niet als drukkend. Ondanks de vele twijfels over mijn spel, weet ik wat ik kan. En waarom zou ik het hier niet kunnen maken? De Eredivisie is mijn niveau en ik pas goed in zo’n jonge groep. Mario Been staat bekend als een trainer die goed kan werken met de jeugd en ik ben goed opgevangen. Volgens mij is dit een prima keuze geweest.’ Janssen heeft voor drie jaar getekend, met een optie voor nóg twee seizoenen. ‘Ik ben afkomstig van PSV en droom stiekem natuurlijk nog wel eens van dat niveau.
Vorig seizoen heb ik tien keer gescoord, ik zou erg teleurgesteld zijn als me dat in Nijmegen niet lukt. Uiteindelijk zie ik wel waar ik na NEC misschien terechtkom. Deze ploeg zit echt vol potentie. We moeten bij de eerste negen kunnen eindigen.’

Laat dat nu precies de ambitie zijn die NEC vóór dit seizoen uitsprak. De club wil niet meer in de grijze zone verkeren, ofwel de plaatsen tien tot en met dertien, waar het seizoenstoetje om een Intertoto-ticket gaat. Been heeft aangegeven dat NEC wat hem betreft structureel in de subtop moet gaan spelen. ‘We moeten van het kaliber FC Groningen worden.’ Daarom maar even voor uitleg over de seizoenstart naar Carlos Aalbers, de hoofdverantwoordelijke voor het technische beleid aan de Waal. ‘Ik ben helemaal niet ontevreden over ons spel. Na de nederlaag tegen Vitesse ben ik, ondanks alle teleurstelling, ook meteen naar Mario toe gegaan met de boodschap dat verzorgd voetbal de basis is van de prestaties. We hebben er het volste vertrouwen in dat het goed zal komen, helemaal nu we met Tim Janssen ook nog eens doelpunten hebben ingekocht.’ Met alle groeibriljantjes in de selectie heeft Aalbers een dankbare erfenis mogen overnemen van Looyen. ‘Op lange termijn zal het NEC heel goed vergaan, maar in het voetbal draait het nu eenmaal ook om snelle prestaties. De toekomst oogt schitterend, maar ik wil nu ook resultaten zien. Het is absoluut zaak zaak niet te lang onderin te blijven hangen.  De wedstrijd tegen NAC is daarom ook van heel groot belang.’
Om niets aan het toeval over te laten, schrapte NEC afgelopen week in elk geval een training om met de selectie een middag aan het paintballen te slaan. Been: ‘Pothuizen ging
natuurlijk voorop in de strijd en Jonas Olsson deed net alsof hij zich echt in een oorlogssituatie bevond, haha. We deden de donkere jongens tegen de blanken, op eigen initiatief. Ach, waarom zou ik daar moeilijk over doen? Nee, er ontstaat geen kabel daar let ik echt wel op. En aan de teamspirit ligt het niet in deze groep.’ Na het baldadige uitje van vorig seizoen won NEC drie keer op rij. NAC is gewaarschuwd. Pothuizen: ‘Heerlijk, zo losgaan. Een goed medicijn voor die kater na het verlies tegen Vitesse. Goh, wat voelde ik me beroerd. Maar ik heb wel degelijk vertrouwen in dit seizoen. Als we zo spelen als dat we paintbalden, komt het helemaal goed.’

Het belang van het schip met geld
Is hij ooit weggeweest of was zijn vertrek slechts schijn? Feit is dat de naam Marcel Boekhoorn in Nijmegen nooit uit de wandelgangen verdwenen is. Jarenlang stond de miljonair garant voor het grootste deel van de uitgaven van NEC, totdat hij een tijd geleden aangaf niet meer geassocieerd te willen worden als investeerder van de club. ‘Maar écht verdwenen is hij natuurlijk nooit’, zegt trainer Mario Been. De groep investeerders, met Boekhoorn als bekendste, was verantwoordelijk voor de komst van onder anderen Andrzej Niedzielan en Edgar Barreto. En vorige week werd Tim Janssen onder meer met geld van financiers naar Nijmegen gelokt. Been: ‘Het is leuk bij deze club altijd creatief te moeten werken, maar het lijkt me ook wel eens lekker achteroverleunend op de bank te zitten en er zeker van te zijn dat het die wedstrijd goed gaat.’ De terugkeer in de frontlinie van Boekhoorn en co. lijkt geruisloos te zijn gegaan, de werkelijkheid is anders. Op de achtergrond woedt een heftige discussie over onder meer de rol van voorzitter Vincent Paes. Hij zou passief zijn en mag voor velen nog niet in de schaduw staan van zijn voorganger, Hans van Delft. Rijke sponsors ergeren zich mateloos aan het feit dat velen buiten Nijmegen nog nooit van de nieuwe voorzitter hebben gehoord en laten hun terugkeer afhangen van de toekomst van Paes. Volgens technisch directeur Carlos Aalbers draait het echter vooral om een ‘evenwicht in financieringen’. Aalbers: ‘Je moet als club uitkijken niet te afhankelijk van een groep mensen te worden. In het verleden was de verhouding wat scheef, nu is dat bijgesteld. De investeerders moeten tevreden zijn en wij moeten onze eigen toko kunnen draaien.’

Bron: Voetbal International

Reageer via DTH Facebook of deel via social media of mail.
Reageer op de DTH Facebook pagina
error: Het kopiëren van content is niet toegestaan